вторник, 18 ноября 2014 г.

Фотофакт: Рио Тинта - "марсианская" река на Земле

Источник:

Необычные окрестности горнорудных шахт у реки Рио Тинта в провинции Уэльва (Испания) поразительно напоминают марсианский ландшафт. Много лет считалось, что характерный "марсианский" цвет почвы и воды вызван загрязнением окружающей среды в результате работы рудников. В нашем сегодняшнем фотофакте - Рио Тинта - "марсианская" река на Земле.

Фотофакт: Рио Тинта - "марсианская" река на Земле
В конце XIX века англичане основали здесь горнодобывающую компанию Río Tinto Mine Company, которая работала несколько десятков лет. После того как добыча медной руды оказалась нерентабельной, шахты были закрыты.


Фотофакт: Рио Тинта - "марсианская" река на Земле
Сейчас ученые уверены, что цвет местной почвы в основном объясняется естественными причинами.


Фотофакт: Рио Тинта - "марсианская" река на Земле
Бассейн Рио Тинто богат рудами металлов. И хотя здесь представлена едва ли не вся таблица Менделеева, преобладает железо, окислы которого и придают своеобразный красноватый оттенок почве и воде.


Фотофакт: Рио Тинта - "марсианская" река на Земле
Здесь обитают странные микроорганизмы под названием хемолитотрофы, питающиеся неорганическими соединениями. Они и окисляют сульфит железа, встречающийся в местной почве в избытке, превращая его в серную кислоту и хлорид железа.


Фотофакт: Рио Тинта - "марсианская" река на Земле
Три года назад в бассейне реки Рио Тинто даже прошли испытания оборудования, которое может быть использовано для изучения Марса в условиях, так сказать, максимально приближенных к реальным - марсохода Eurobot и тестирование новых космических скафандров.


Фотофакт: Рио Тинта - "марсианская" река на Земле
"Бассейн Рио Тинто почти идеален для таких испытаний. Вдобавок эта местность находится очень близко от обитаемых территорий, что облегчает организацию экспедиций", - рассказал El Mundo научный сотрудник Центра астробиологии, координатор проекта Europlanet Фелипе Гомес.