суббота, 31 января 2015 г.

Найдены останки питавшихся динозаврами древних змей


Стоп-кадр с видео в YouTube
Палеонтологи обнаружили четыре вида древних змей, которые жили 167-140 миллионов лет назад, питались динозаврами и имели задние конечности.
Свое открытие ученые описали в журнале Nature Communications. Древнейшее из четырех найденных животных - Eophis underwoodi, было обнаружено на юге Англии, а самой крупной змеей является Portugalophis lignites, останки который были найдены в заброшенном угольном руднике Гимарота (Португалия). Еще один вид под названием
Diablophis gilmorei был найден в речных отложениях в Колорадо (США).
Новые находки, по словам исследователей, опровергают теорию о внезапном появлении змей на древе эволюции примерно 100 миллионов лет назад. Предыдущие 70 миллионов лет они медленно развивали свое вытянутое тело с сокращающимися или же вовсе отсутствующими конечностями, а широкий географический разброс обнаруженных окаменелостей и их анатомия указывает на то, что существовали и более древние змеи, однако их останки пока найдены не были.