суббота, 12 июля 2014 г.

Вторжение желтых сумасшедших муравьев в защищаемый ЮНЕСКО пальмовый лес на Сейшельских островах: угрозы и решения

ИСТОЧНИК

Картинка: Желтые сумасшедшие муравьи (Anoplolepis gracilipes; внизу слева) вторглись в части эндемического пальмового леса сейшельского ореха (Lodoicea maldivica) на острове Праслин, Сейшелы. Древесные моллюски (Vaginula seychellensis, Stylodonta studeriana и Pachnodus pralines) и гекконы (Phelsuma astriata, P. sundbergi, Ailuronyx tachyscopaeus, A. trachygaster) исчезли или сократились в количестве в районах, где присутствуют муравьи, что предполагает смещение древесных эндемиков инвазивными муравьями.
Картинка: Желтые сумасшедшие муравьи (Anoplolepis gracilipes; внизу слева) вторглись в части эндемического пальмового леса сейшельского ореха (Lodoicea maldivica) на острове Праслин, Сейшелы. Древесные моллюски (Vaginula seychellensis, Stylodonta studeriana и Pachnodus pralines) и гекконы (Phelsuma astriata, P. sundbergi, Ailuronyx tachyscopaeus, A. trachygaster) исчезли или сократились в количестве в районах, где присутствуют муравьи, что предполагает смещение древесных эндемиков инвазивными муравьями.

Желтый сумасшедший муравей Anoplolepis gracilipes числится среди 100 худших глобальных инвазивных видов и несет ответственность за катастрофические экологические воздействия на островах. Новое исследование, опубликованное в журнале открытого доступа NeoBiota, рассматривает и анализирует эффект и опасности введения желтого сумасшедшего муравья в уникальную эндемическую экосистему зрелого пальмового леса в Валле-де-Маи, находящегося в списке Всемирного наследия ЮНЕСКО, на Сейшельских островах – пишет sciencedaily.com.

Пальмовый лес Валле-де-Маи является уникальной экосистемой, содержащей много эндемичных видов, в том числе знаковый сейшельский орех Lodoicea maldivica.

Воздействие инвазивных муравьев может включать прямые эффекты, такие как перемещение местных видов, и косвенные воздействия на ключевые экологические функции, такие как плодоядность, опыление и распространение семян.

«Хотя влияние и экология А. gracilipes были хорошо документированы в деградировавших местах обитания на Сейшельских островах, мало известно о потенциале вторжения этого муравья в эндемичные экосистемы пальмовых лесов. Праслин, второй по величине гранитный остров архипелага, является домом для зрелого пальмового леса, уроженца Сейшельских островов. Эта среда обитания представляет собой одну из последних экосистем островного пальмового леса в мире, и является домом для множества видов, которые являются эндемичными для Праслина или Сейшельских островов», объясняет д-р Кристофер Кайзер-Банбери, ТУ Дармштадт, Германия.

Согласно новому исследованию в пальмовом лесу Anoplolepis gracilipes были ограничены северо-востоком Валле-де-Маи и оставались почти неподвижными в период с апреля 2010 по декабрь 2012 года, с изолированными вылазками в лес. Зараженные участки обычно имели значительно более высокую температуру и влажность и более низкий древесный покров.

Несмотря на ограниченное распространение, исследование подтверждает некоторые тревожные тенденции. Изобилие и видовое богатство эндемичной древесной фауны были ниже в захваченной А. gracilipes области и в ней отсутствовали моллюски. Нынешнее ограниченное распределение A. gracilipes в этой экосистеме в сочетании с более низкой численностью эндемичной фауны в захваченной области подчеркивают необходимость дальнейших исследований.

«После того, как инвазивный вид приживется, зачастую трудно его изгнать или предотвратить дальнейшее распространение. В случае с А. gracilipes в Валле-де-Маи, необходимы дальнейшие исследования возможностей контроля или изгнания, последствий и потенциала биотического сопротивления вторжению муравьев, помимо дальнейшего мониторинга распределения и численности», объясняет доктор Кайзер-Банбери.

Химический контроль представляет собой значительный риск для нецелевых видов, таких как эндемичные муравьи. Поэтому исследование рекомендует поощрять и изучать сопротивление пальмового леса, создавая и поддерживая условия, которые ограничивают популяцию А. gracilipes – такие, как удаление введенных лиственных деревьев, которые служат жильем для большого числа введенных полужесткокрылых, и целевой контроль муравьиных гнезд в самых потревоженных местах обитания.

Муравьи – потрясающие создания: мы уже писали об их силескорости и умственных способностях.

Будущие исследования должны экспериментально оценить и выявить количественные параметры, которые обеспечивают сопротивление уникального пальмового леса Валле-де-Маи и его совместную эволюцию видов растений и животных.