воскресенье, 13 августа 2017 г.

Человек начал истреблять леса 45 тысяч лет назад


© Smileus | Shutterstock
Человек начал истреблять леса нашей планеты уже 45 тысяч лет назад, выяснила международная команда исследователей под руководством ученых из Института эволюционной антропологии общества Макса Планка (Германия).
Чтобы прийти к этому выводу, биологи сравнили современные тропические леса с данными археологической летописи. Ученые обращали особое внимание на влияние, которое на лесные массивы древности оказывали люди — охотники, собиратели, земледельцы, жители
первых городов.
Оказалось, что вид Homo Sapiens довольно активно и разнообразно взаимодействовал с лесами. Люди намеренно выжигали участки лесных систем, целенаправленно уничтожали некоторые виды растений и животных. К представителям фауны, исчезнувшим из-за человека, относятся наземные ленивцы, лесные мастодонты и крупные сумчатые. Истребление этих видов произошло в эпоху позднего плейстоцена.
© Patrick Roberts et al | Nature Plants
Вымирание крупных животных не прошло бесследно. Изменилась плотность лесов, растения изменили места произрастания и способы размножения, стал другим жизненный цикл лесной подстилки. Эхо метаморфоз многотысячелетней давности докатилось до сегодняшнего дня.
Исследование важно для разработки мер по сохранению уникальности и разнообразия тропической флоры и фауны. Ученые отмечают, что глубокими знаниями о лесах могут поделиться аборигенные народы, в них проживающие. И эта информация может нести практическую пользу, ведь за последние 8 тысяч лет человек уничтожил почти 50 % лесов планеты.