суббота, 12 января 2013 г.

Гавайские рыбы освоили скалолазание

Sicyopterus stimpsoni. Фото: vesti.ru

Американские ученые установили, что в ходе эволюции гавайская рыбка Sicyopterus stimpsoni из семейства бычковых может перемещаться по отвесным вертикальным поверхностям благодаря рту-присоске. Рот-присоска изначально предназначался для соскребания водорослей со всевозможных поверхностей, но эволюция наделила рот рыбок новой функцией.

Все дело в том, что эти бычки – амфидромы, то есть на протяжении всей жизни они совершают миграции из пресной воды в соленую и обратно. Иногда, во время пресноводного периода, вода в излюбленных бычками устьях рек становится солоноватой из-за сильных штормов, и рыбки забираются выше по течению, минуя водопады.
При этом бычок размером всего 2,5 сантиметра преодолевает скользкую отвесную стену высотой до 30 метров.

Ученые из университета Клемсона решили разобраться, каким образом этому виду удалось развить такие удивительные способности. Для этого доктор Ричард Блоб и его коллеги провели анализ движений гавайских бычков в процессе питания и скалолазания. В полевой лаборатории на Гавайях биологи предлагали подопытным особям соскрести со стекла водоросли и подняться по вертикальной стеклянной поверхности. Для последнего эксперимента восхождение бычков стимулировали нисходящим потоком воды. Все происходящее записывалось на видеокамеру. Ученые выяснили, что способ передвижения бычков напоминает тот, которым пользуются гусеницы: рыбка буквально выбрасывает переднюю часть тела вверх, закрепляется на поверхности ртом и еще одной присоской, расположенной на передней части брюшка, а затем подтягивает туловище.

Данные исследования свидетельствуют о том, что рыбки используют одни и те же механические приемы как для соскребания водорослей, так и для подъема. В частности, угол и расстояние, на которое передняя часть челюсти-присоски выступает вперед при передвижении, для обоих типов поведения были идентичными. Исследователи предположили, что в какой-то эволюционный период бычки начали использовать рот-присоску и привычный набор движений для подъема своего тела по вертикальной поверхности, передает "Вести.Ru".

Ученые пока не могут с полной уверенностью утверждать, что же было для бычков первичным: питание с помощью скалолазания или скалолазание посредством присасывания. Но в любом случае, благодаря этому трюку, они получили уникальные способности.

Чем более суровая среда обитания достается тому или иному виду на нашей планете, тем более удивительными приспособлениями обзаводятся живые существа для выживания и процветания в ней. Иногда им в этом помогают органы, которые у других видов выполняют иные функции. Напомним, что различные черты могут развиваться независимо друг от друга, но иногда происходит их совместное формирование с целью ускорения процесса адаптации. В результате таких эволюционных трансформаций целые части тела живых существ могут менять свои функции или приобретать новые. Эти процессы описываются в эволюционной биологии понятием экзаптации. Так, язык человека изначально был "задуман" природой для помощи в пережевывании пищи, а позднее пригодился в формировании речи.

"Еще одним "классическим примером экзаптации являются перья птиц, Принято считать, что изначально они появились как изолирующая структура и лишь позднее в ходе эволюции после некоторых изменений оказались пригодными для полетов", –рассказывает доктор Блоб.

http://www.dni.ru/society/2013/1/11/246418.html