суббота, 20 июля 2013 г.

Поедавшие растения динозавры меняли зубы как перчатки

Источник: ЕСОпорал
Представитель рода диплодоков (иллюстрация Дмитрия Богданова/Wikimedia Commons).
Представитель рода диплодоков (иллюстрация Дмитрия Богданова/Wikimedia Commons).

Зауроподы, четвероногие травоядные динозавры, были крупнейшими сухопутными животными планеты. Недавно учёные установили, насколько часто представители нескольких разных родов зауропод обновляли свои зубы.
Согласно статье, опубликованной в журнале PLOS ONE, диплодоки (Diplodocus) теряли один зуб каждые 35 дней, а камаразавры (Camarasaurus) — каждые 62 дня.
Палеонтологи подсчитали скорость роста, изучив челюстные структуры динозавров, а также проведя анализ дентина самих зубов. Подобно годичным кольцам деревьев, в дентине присутствуют линии роста, которые отражают ежедневное увеличение размера зубов. Подсчитав число линий, специалисты узнали, сколько времени уходит на рост каждого зуба, а затем и частоту их замены.

"У 30-метровых зауропод постоянно росли новые зубы, — говорит Майкл Дэмик (Michael D’Emic) из университета штата Нью-Йорк в Стоуни-Брук. — Такой способ приспособления можно назвать количественным, в противовес качественному, который характерен для млекопитающих".
Помимо коэффициента зубного роста учёные установили множество дополнительных характеристик, включая структуру и объём зубного ряда, толщину эмали и так далее. По словам доктора Дэмик, изучение зубов и, в том числе, цикла их замены позволяет разобраться в пищевой стратегии динозавров, что, в свою очередь, помогает определить, какую биологическую нишу занимал тот или иной род или вид.
Так, несмотря на то, что у камаразавров обновление зубов происходило реже, фактическая скорость роста была в 10 раз выше, так как зубы были существенно больше, нежели у диплодоков. По мнению учёных, представители обоих родов травоядных, которые обитали на планете более 150 миллионов лет назад, предпочитали разные растения, а значит, не являлись пищевыми конкурентами и спокойно сосуществовали вместе.
Источник Вести.Ru