воскресенье, 20 декабря 2015 г.

Красные водоросли лишают морских львов памяти


Кликните, чтобы просмотреть в полный размер
Домоевая кислота, выделяемая в большом количестве красными водорослями, поражает гиппокамп (часть мозга, тесно связанной с процессами запоминания) морских львов, нарушая у них как кратковременную, так и долговременную память. Такое открытие сделали ученые из университета Эмори в Атланте (США).
Домоевая кислота выделяется диатомовыми водорослями, что вызывает «красные приливы» осенью и весной как на западном, так и на восточном побережье США. Особенно силен этот эффект, когда водоросли размножаются больше обычного, в годы течения Эль-Ниньо. Впрочем, сейчас, в связи с глобальным потеплением климата, «красные течения» становятся сильнее.
Исследователи отобрали для опытов 30 морских львов, у каждого из которых с помощью МРТ изучалась степень повреждения мозга под действием домоевой кислоты. Сначала их тестировали на кратковременную память, тренируя вплывать в правую дверь, а не в левую — за правой их ждала рыба. Когда звери привыкли, учёные «сбили их с толку», опустив перед дверями на семь секунд подъёмные ворота. Эти семь секунд полностью уничтожали прогресс, достигнутый львами с поврежденным гиппокампусом.
Затем были опыты с долговременной памятью. Ученые изо дня в день развешивали над бассейном с морскими львами несколько корзин, в одной из которых всегда была пища. Здоровые морские львы уже через 1-2 дня запоминали нужную корзину, в то время, как испытавшие сильное воздействие домоевой кислоты не демонстрировали никакого прогресса. Это очень плохой признак, поскольку по той же схеме в дикой природе морские львы запоминают свои охотничьи места. Лишаясь этой способности из-за участившихся и усилившихся «красных приливов», они могут вымереть. У этого исследования есть ещё один важный аспект - морских львов можно рассматривать как аналог человека с точки зрения здоровья. Так что изучение действия этих токсинов на животных приобретает дополнительную важность в связи с потеплением.