воскресенье, 20 декабря 2015 г.

Ученые: вымирание крупных животных усугубляет глобальное потепление

Исчезновение многих видов животных и сокращение биоразнообразия на Земле — известная проблема нашего столетия, но международная группа ученых нашла еще один существенный минус в вымирании редких видов. По мнению биологов, вымирание крупных травоядных животных в тропических лесах усугубляет глобальное потепление. Такое предположение специалисты высказали в научной статье в журнале Science Advances.
96c1886b.jpg
Туканы не только забавно выглядят, но и полезны для климата. © Rodrigo Cuel | Shutterstock
Исследование 2000 видов деревьев и 800 видов животных в атлантическом лесу в Бразилии доказывает, что уменьшение численности крупных животных, питающихся фруктами — приматов, туканов, тапиров, — может сократить численность и деревьев. Это связано с тем, что, поедая фрукты, животные проглатывают семена деревьев и помогают последним распространяться на большие территории. Без помощи животных деревья просто не могут распространить свои семена. Меньшее число деревьев означает большую концентрацию углекислого газа в атмосфере, а, значит, и ускоренное потепление климата.
Исследование было проведено под руководством Университета Восточной Англии, с участием специалистов из Испании, Бразилии и Финляндии. «Деревья с крупными семенами могут размножаться (т. е. распространять свои семена на расстояние) только с помощью крупных птиц и млекопитающих, — рассказал автор исследования Карлос Питерс. — Но сегодня некоторые крупные позвоночные находятся под угрозой исчезновения из-за охоты и потери мест обитания. Из-за этого может сократиться и площадь тропических лесов — главных поглотителей углекислого газа».
Ученые надеются, что их исследование привлечет внимание ООН и усовершенствует программу по сокращению выбросов парниковых газов и деградации лесов.