воскресенье, 6 декабря 2015 г.

Для защиты от вредителей растению пришлось стать "зелёным кладбищем"


Цветок Aquilegia eximia. (Фото David A. Hofmann / Flickr.com.)
Цветок Aquilegia eximia. (Фото David A. Hofmann / Flickr.com.)
Растения по-разному пытаются противостоять тем, кто ими питается: кто-то просто делается ядовитым, у кого-то в ответ на повреждения включаются специальные отпугивающие механизмы, ну а кто-то пытается решить вопрос «политически», привлекая внимание тех, кто питается гусеницами и прочими вредителями.
Водосбор, или аквилегия Aquilegia eximia, растущая у ручьёв в лесах калифорнийского побережья, пошла как раз по третьему пути, и её способ привлечь внимание оказался довольно эксцентричным. Аквилегия очень красиво цветёт, но всю её красоту портят трупы мелких членистоногих,
покрывающие растение сверху донизу. A. eximia выделяет клейкое вещество, так что её стебли, листья и цветы превращаются в настоящее кладбище; естественно, гора тел привлекает других гостей, хищников и падальщиков – они крупнее тех, кто прилип, и могут позволить себе кормиться на «растении-кладбище».
Исследователи из Калифорнийского университета в Дэвисе предположили, что аквилегия не случайно обрастает трупами, и что на самом деле она, подобно мифическим сиренам, приманивает тех, кто прилип – только завлекающей песней здесь служат некие химические сигналы. Проверить, так это или не так, было просто: для эксперимента взяли две лабораторные чашки Петри с отверстиями в крышках, покрытыми клеем; в одну чашку положили кусочек стебля и лист A. eximia, в другую – ничего, и обе поставили на лугу, где росли ЧИТАТЬ ДАЛЬШЕ