среда, 6 ноября 2013 г.

Ученые хотят пробурить лед Антарктиды до слоя возрастом 1,5 млн лет

Источник: ЕСОпортал

Антарктида. Фото: Википедия
Антарктида. Фото: Википедия

Ученые определили места в Антарктиде, бурение в которых позволит добраться до льда возрастом 1,5 миллиона лет и изучить атмосферу того времени по вмерзшим в него пузырькам воздуха, говорится в статье, опубликованной в журнале Climate of the Past.
"Ледяной щит содержит небольшие воздушные пузырьки и таким образом представляет собой единственный непосредственный архив атмосферы прошлого", — пояснил Хубертус Фишер (Hubertus Fischer) из Бернского университета (Швейцария).
Около 10 лет назад ученые пробурили лед в так называемом куполе "Конкордия" на Антарктическом плато. Это позволило им получить данные о климате, который был на планете 800 тысяч лет назад. Теперь Фишер и его коллеги определили, что еще более древний лед может сохраняться в Восточной Антарктиде у крупных куполов — наиболее высоких точек ледяного покрова — и Южного полюса.

Поиск столь древнего льда осложняется тем, что слои, залегающие слишком глубоко, могут растаять из-за подземного тепла. Кроме того, нижние слои могут смешиваться из-за скольжения верхних пластов. Когда снег падает на ледяной щит, низлежащие слои под его тяжестью становятся плотнее и тоньше. Поэтому ученые предполагают, что слой льда, соответствующий периоду от 1,5 миллионов до 800 тысяч лет назад, будет занимать всего 70-60 метров и находиться на глубине 2,4 километра.
Ученые рассчитывают, что проект бурения льда может начаться в течение 3-5 лет, которые уйдут на подготовку и поиск финансирования экспедиции стоимостью около 50 миллионов евро.
Данные о составе древней атмосферы помогут климатологам понять причины так называемого среднеплейстоценового перехода, произошедшего около 1,2 миллиона — 900 тысяч лет назад. Климат Земли постоянно колеблется между потеплениями и похолоданиями. Известно, что до среднеплейстоценового перехода интервал этих колебаний составлял 41 тысячу лет, а после него увеличился до 100 тысяч лет. Причины этого неизвестны, и климатологи хотят исследовать роль парниковых газов в этом процессе.
Источник РИА Новости