понедельник, 8 февраля 2016 г.

Тайны «семейной» жизни вомбатов



Кликните, чтобы просмотреть в полный размер
Австралийские зоологи из университета Аделаиды, используя специальные радары, впервые смогли изучить структуру нор вомбатов и проследить за их жизнью под землей, что позволило оценить численность колоний этих необычных сумчатых животных, сообщает журнал Wildlife Research.
Учёные приспособили обычные радары для того, чтобы «просвечивать» норы вомбатов, определять их размеры и численность населения. Для проверки этой технологии они отправились на юг Австралии, где живет множество длинношерстных вомбатов – одних из самых крупных представителей своего рода, ведущих скрытный ночной образ жизни. Используя радары, исследователи «просветили» несколько нор этих сумчатых млекопитающих, вырытых в разных типах грунта и рельефа местности. Это помогло им раскрыть одну из самых необычных черт этих животных – оказалось, что форма, размеры и устройство их жилища зависит от того, где оно построено.
К примеру, норы вомбатов, вырытые в мягкой почве, обычно представляют достаточно простой и небольшой тоннель, вырытый на небольшой глубине. Размеры и число жителей этих нор можно оценить по размерам кучки грунта, которую животные выбросили рядом со входом в нору.
С другой стороны, жилища этих сумчатых, «построенные» под залежами твердых песчаниках, устроены гораздо сложнее – они представляют собой сеть из сложных туннелей, соединенных друг с другом. Масштабы и численность населения в таких норах оценить фактически невозможно без радара, так как учёным не удалось найти следов выкопанной земли нигде в окрестностях этих нор.
Большие норы вомбатов говорят о том, что данные животные могут быть не отшельниками, как считали раньше зоологи, а заметно более социальными существами. Эти открытия помогут экологам найти способ защитить вомбатов от контактов с местными фермерами, которые считают этих животных вредителями и не церемонятся с ними.