понедельник, 14 сентября 2015 г.

Экологи: пчелы-убийцы продолжают распространяться по Калифорнии


© Фото: Ugajin et al.
© Фото: Ugajin et al.

Африканизированные пчелы продолжают расширять свой ареал обитания в Калифорнии и двигаться на север, что потенциально говорит об угрозе замещения местных популяций опылителей этими опасными "насекомыми-убийцами" на всем юге США, пишут экологи в статье, опубликованной в журнале PLoS One.
"Африканизированная" медоносная пчела была выведена 55 лет назад генетиком Уорвиком Керром (Warwick Kerr) в Бразилии путем скрещивания африканских пчел с различными европейскими подвидами этого насекомого. Новую породу отличали не только редкая выносливость и медоносность, но и необычайная агрессивность.

Во время одного из экспериментов Керра и его коллег 26 пчелиных семей оказались случайно на свободе. За прошедшее время эти насекомые, чей яд особенно токсичен, распространились по всей Южной Америке, и сейчас они постепенно "наступают" на северные государства, Мексику и Соединенные Штаты. По всему миру от их укусов уже погибли несколько сотен человек.
Как рассказывает Джошуа Кон (Joshua Kohn) из университета Калифорнии в Сан-Диего (США), первые колонии "пчел-убийц" появились на территории Мексики в 1985 году и примерно через пять лет они уже достигли границ Техаса и ряда других южных штатов. С этого момента экологи ведут наблюдения за этими опасными насекомыми, пытаясь понять, где остановится их экспансия на север.
Для этого Кон и его коллега Йосиаки Коно (Yoshiaki Kono) на протяжении нескольких лет отлавливали пчел в разных уголках Калифорнии, извлекали из их клеток ДНК и анализировали ее структуру, вычисляя доли генома нормальных европейских и пришлых африканских популяций Apis melifera.
Как показали наблюдения Кона и Коно, наступление "пчел-убийц" еще не прекратилось – за последние девять лет граница их обитания сдвинулась на 250 километров к северу. Инвазивные пчелы, отмечают ученые, успешно вытесняют местные разновидности Apis melifera. В окрестностях Сан-Диего, куда эти насекомые проникли еще в 90-х годах, свыше 60% пойманных пчел были африканизированы, тогда как в окрестностях их относительно свежих приобретений доля "пчел-убийц" была относительно низкой и не превышала 10-20%. 
С другой стороны, не все так плохо – по текущим представлениям ученых, данные насекомые способны захватывать по 300-500 километров территории каждый год. Учитывая то, что они продвинулись всего на 250 километров за 9 лет, есть надежда на то, что их экспансия остановится в ближайшие годы.
Причиной этого, по мнению исследователей, является то, что эти пчелы, как и их африканские прародители, крайне плохо переносят низкие температуры. Этот фактор является своеобразной палкой о двух концах – сегодня он ограничивает скорость распространения пчел по США, однако в будущем, по мере усиления глобального потепления, границы ареала их обитания могут заметно расшириться, заключают ученые.