понедельник, 30 ноября 2015 г.

Откуда у жирафа длинная шея



Как у жирафов появилась длинная шея, ученым помогли ответить останки самотерия — вымершего предка жирафа, жившего на нашей планете около 7 млн лет назад.
Для того чтобы расширить знания об эволюции жирафов, ученые целиком собрали шейный отдел позвоночника вымершего родственника жирафов — самотерия. Самотерии — это род ископаемых млекопитающих, обитавших в эпоху миоцена (началась 23,03 млн лет назад и закончилась 5,333 млн лет назад) на территории от Западной Европы до Китая и Северной Африки. Самотерии жили в саваннах и
долинных лесах, имели умеренно длинную шею и удлиненные конечности. Голова древних жирафов была украшена небольшими рожками.

«Теперь у нас появилось млекопитающее, чья шея была средней, это животное долгое время было недостающим звеном», — говорит руководивший работой Никос Солуниас из Колледжа остеопатической медицины Нью-Йоркского технологического института. С текстом самого исследования можно ознакомиться в журнале Royal Society Open Science.

По словам Солуниаса, впервые останки самотериев, которые исчезли с лица Земли из-за климатических изменений, были обнаружены еще в 1888 году, однако важность млекопитающих эпохи миоцена была понята гораздо позже.  ЧИТАТЬ ДАЛЬШЕ