воскресенье, 17 января 2016 г.

Почему окисление океана — очень плохая новость?


В 2013 году государства планеты произвели почти 40 млрд тонн углекислого газа. Согласно Всемирной метеорологической организации, это самый большой скачок в концентрации CO2 с 1984 года. Это плохая новость для климата, но еще более плохая для океана.
c9715090.jpg
© EpicStockMedia | Shutterstock
Океан поглощает почти 30 % CO2, который производит человечество. При «поглощении» газ конвертируется в угольную кислоту. Так что, из-за значительного увеличения концентрации диоксида углерода в последние годы уровень pH поверхностных вод опустился с 8,18 до 8,07 — беспрецедентное изменение за прошедшие 300 млн лет геологической летописи.
Что означает повышение содержания кислоты в океане?
Во-первых, это означает снижение объема карбоната кальция, минерала, из которого состоят ракушки некоторых морских видов. Без карбоната кальция шансы моллюсков дожить до взрослого состояния уменьшаются. Устричная ферма в штате Вашингтон (США) сообщает, что производство устриц сократилось на 42 % всего за 10 лет. Угольная кислота также растворяет известняк, что мешает росту кораллов.
dbb810b4.jpg
Ракушки содержат в себе минералы, которые растворяются под действием кислоты. © Evlakhov Valeriy | Shutterstock
Во-вторых, исследование зон повышенного содержания углекислого газа вдоль Западного побережья США показало, что низкий уровень pH затрудняет поглощение питательных веществ фитопланктонами, делая их уязвимыми перед болезнями и токсинами. И это огромная проблема, потому что здоровый фитопланктон производит почти 60 % кислорода на Земле.
Кроме того, некоторые диатомовые водоросли, например, Pseudo-nitzschia, производят больше токсинов при низком уровне pH. Исследования показали, что этот вид фитопланктона может быть в пять раз токсичнее. Национальное управление океанических и атмосферных исследований подозревает, что серия смертей птиц и китов в 2015 году связана с отравлением домоевой кислотой, побочным продуктом цветения токсичных водорослей.
3362c04e.jpg
Гиперацидность также «подогревает» токсичность цветущих водорослей. © Stefan Holm | Shutterstock
Потепление океана также «выгоняет» водоросли из коралловых рифов, превращая их в призрачно-белые скелеты и делая подверженными болезням и смерти. В прошлом году Национальное управление океанических и атмосферных исследований объявило, что на планете идет глобальное обесцвечивание кораллов и под угрозой более одной трети океанских кораллов.
К сожалению, и это не самая плохая новость. Хуже всего то, что на восстановление океана понадобится по меньшей мере тысяча лет. При лучшем сценарии (например, если мы прекратим сжигать горючие ископаемые) можно только предотвратить ухудшение. Тот факт, что человечество до сих пор тратит $775 млрд в год на горючие ископаемые, делает этот вариант маловероятным.