среда, 27 января 2016 г.

В Танзании обнаружен единственный в мире бледнокожий жираф


Бледнокожая самка жирафа по кличке Омо, обитающая в Тарангире, национальном парке Танзании, впервые была замечена сотрудниками заповедника в прошлом году. Как можно судить по недавним фотографиям, Омо до сих пор жива и здорова.
Ученые говорят, что этот жираф настолько редкий, что, вероятнее всего, является единственным представителем данного вида в настоящее время.
Любопытно, что имя уникальной обитательнице парка дал местный гид по аналогии с названием марки чистящих средств.
Как рассказал эколог и основатель Института дикой природы (WNI) Дерек Ли, Омо успешно пережила свой первый год, будучи детенышем. Этот период считается наиболее опасным временем для жирафа, поскольку молодые животные являются легкой добычей для хищников, таких как львы, леопарды и гиены. Правда, Омо еще не выходила за пределы леса.
По словам ученого, у редкого жирафа есть все шансы дожить до совершеннолетия, однако взрослые особи регулярно становятся объектом незаконной охоты. Необычная окраска может сделать Омо заметной мишенью для браконьеров.
В апреле прошлого года WNI опубликовал в своем блоге сообщение, в котором отмечалось, что Омо не альбинос, а ее окраска — следствие лейкизма. Главное отличие альбиносов от животных с проявлением лейкизма заключается в том, что у первых меланин в организме полностью отсутствует, даже в глазах, из-за чего зрачки приобретают красный цвет от видимых кровеносных сосудов. При лейкизме клетки-меланоциты у животного есть, но не способны вырабатывать пигмент.
Дерек Ли сообщил также, что Омо — единственный в мире бледнокожий жираф, о котором в настоящее время известно науке.
В Тарангире ранее обитали и другие животные с лейкизмом: страус, африканская антилопаWaterbuck и африканский буйвол Cape buffalo.