суббота, 30 января 2016 г.

В исчезновении «птиц ужаса» виноваты первобытные люди


Ученые доказали ключевую роль человека в исчезновении древних трехметровых птиц, обитавших в Австралии и Новой Зеландии около 45 тысяч лет назад.
3a892ff9.jpg
© Adwo | Shutterstock.com
Как рассказал профессор Гиффорд Миллер изданию Nature Communications, так называемые «птицы ужаса» встречались сразу на нескольких континентах Земного шара где-то 50–100 тысяч лет назад. Их разнообразие было представлено десятками травоядных и хищных видов, при этом всех объединяли гигантский размер, мощный клюв и конечности, а также неумение летать.
Период, когда вымерла большая часть этих птиц, примерно совпадает с временем прибытия аборигенов в Австралию. Одни ученые, опираясь на эти факты, полагали, что виновником гибели популяций являются люди. Другие придерживались версии негативного влияния климатических изменений. Недавняя находка подтверждает первую гипотезу — именно местные племена убивали крупных особей и разрушали кладки яиц.
Палеонтологи исследовали более 2 000 ископаемых кладок, найденных в разных точках Австралии. В результате было обнаружено, что более 200 из них содержат фрагменты обгорелой скорлупы. Останки принадлежат гениорнисам(Genyornis newtoni) — последним представителям «птиц ужаса», вымершим 40 тысяч лет назад.
Миллер и его коллеги поясняют, что скорлупа могла бы обгореть из-за лесных пожаров, но анализ ископаемых показал воздействие таких перепадов температуры, которые исключены при любом возможном сценарии пожара. По мнению исследователей, нет сомнений, что эти яйца варили на костре.
В пользу такого вывода говорят и временные показатели. Гениорнисы, наряду с другими представителями мегафауны, вымерли около 40 тысяч лет назад. Как раз тогда нога человека впервые ступила на континент. Кроме того, Миллер и его коллеги выявили интересную закономерность: все скорлупки старше 47 тысяч лет чистые. А те, что были найдены в отложениях более позднего времени, содержали следы от огня. То же самое наблюдалось при изучении яиц страусов эму.
Приведенные доказательства того, что наши предки причастны к исчезновению древних представителей животного мира, не единственные. Не так давно были найдены свидетельства охоты первобытных племен на родственников современных варанов — гигантских ящеров, которые в то же время навсегда исчезли с лица Земли.