пятница, 1 января 2016 г.

Ученые: миллионы деревьев в Калифорнии могут умереть из-за засухи


Свыше 58 миллионов деревьев в калифорнийских лесах находятся сегодня на грани жизни и смерти в связи с засухой, продолжающейся на юго-западе США уже четвертый год.
Карты потерь воды в лесах Калифорнии
Леса Калифорнии, одни из старейших на территории США, могут резко сократиться в площади и числе деревьев в ближайшие годы, если засуха, господствующая
на территории региона в последние четыре года, не прекратится, говорится в статье, опубликованной в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.
"Леса одновременно являются источником воды и "легкими" Калифорнии, а также источником древесины, местом отдыха и важным экологическим, экономическим и культурным объектом. Засуха поставила леса под угрозу исчезновения, и породила ситуацию, которая может вызвать долгосрочные перестройки в экосистемах", — заявил Грег Аснер (Greg Asner) из Института науки Карнеги в Вашингтоне (США).
Аснер и его коллеги пришли к выводу, что примерно 58 миллионов деревьев в Калифорнии сегодня находится на грани смерти, проследив за тем, как менялся цвет и спектр их листвы и прочих частей ствола и веток с 2011 года, когда началась засуха, и по сегодняшний день.
Цвет листвы, как объясняет Аснер, отражает то количество воды, которое содержат в себе деревья и которое они поглощают из почвы, что позволяет достаточно объективно оценить, страдают ли они от засухи. Подобные спектральные замеры ученые проводили как при помощи спутников, так и при помощи самолетов, что позволило им получить одновременно масштабную, и при этом достаточно точную картину о потерях воды за последние 4 года.
Как оказалось, засуха крайне негативно повлияла на леса Калифорнии – каждый год они теряли большое количество воды, которая не восполнялась из-за перманентной засухи. Отдельный участок леса площадью около 10 миллионов квадратных километров, где растут 58 миллионов деревьев, находится в критическом состоянии – уровень потерь воды в нем достиг критической отметки, пересечение которой будет означать, что лес может начать свое превращение в сухостой.
В ближайшее время ситуация, как признает ученый, может несколько улучшиться в связи с активизацией Эл-Ниньо, несущего за собой осадки в субтропики Северной Америки, однако в долгосрочной перспективе, если ситуация с засухами не поменяется, то леса Калифорнии ничто хорошее ждать не будет.

Засуха, продолжающаяся четвертый год, затронула 98 процентов жителей Калифорнии, сообщает телеканал Эн-би-си. По его данным, столь крутые ограничительные меры уже рассматривались местными властями во время засухи в 1970-е годы, но тогда было решено их не применять.
В апреле 2015 года правительство штата приняло решение о нормировании потребления питьевой воды для всех жителей и хозяйств Калифорнии. Речь идет об ограничении потребления воды на 25 процентов. Это касается и частных домовладений, и компаний, и фермеров и других пользователей.