суббота, 17 октября 2015 г.

Главной причиной вымирания мамонтов был человек, а не изменение климата

Палеонтологи из Мичиганского университета (США) смогли продвинуться в решении давнего научного вопроса о причине вымирания мамонтов. Ученые провели новое исследование химического состава бивней детенышей мамонтов и пришли к выводу, что животные исчезли вовсе не из-за ледникового периода, а по вине охотников. Об этом сообщается в пресс-релизе Мичиганского университета.
4fe9a162.jpg
© OrdinaryJoe | Shutterstock.com
Шерстистые мамонты (Mammuthus primigenius), обитавшие в Сибири и в Северной Америке, вымерли примерно 10 тысяч лет назад в конце последнего ледникового периода. Исчезновение гигантских млекопитающих объясняют две конкурирующие гипотезы: изменение (похолодание) климата и деятельность человека. Как поясняется в пресс-релизе, скорее всего, на вымирание мамонтов повлияли сразу два этих фактора. Но новые данные позволяют утверждать, что основной причиной был все-таки человек.
Ученые изучили химический состав 15 бивней молодых мамонтов, обитавших на Земле в разное время: от 40 до 10 тысяч лет назад. Соотношение двух химических элементов (изотопов азота-14 и азота-15) в бивнях мамонтов и слонов позволяет определить, как менялось питание животного с возрастом.
Химический анализ выявил, что мамонты, жившие в более позднее время, раньше отлучались от матери и переходили на самостоятельный поиск пищи. В диете мамонтят раньше уменьшалось потребление молока и увеличивалось потребление твердой растительной пищи. В среднем, за 30 тысяч лет возраст перехода молодых мамонтов к самостоятельному питанию сократился от восьми до пяти лет. Как считают ученые, мамонтятам приходилось оставаться без родителей и искать пищу самостоятельно, так как охотники убивали все больше взрослых мамонтов.
В отчете о новом исследовании палеонтологи также обратили внимание, что изменение климата отражается на диете современных слонов совсем по-другому. Из-за нехватки растительной пищи, связанной с климатическими переменами, матери дольше кормят своих детенышей молоком, и возраст перехода малышей к самостоятельной жизни, наоборот, увеличивается. Таким образом, резкое изменение климата в ледниковый период не могло быть главной причиной исчезновения мамонтов.